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Private Property in itself: Capital ( extract from Alexandre Kojève´s “Introduction to the reading of Hegel”) // La Proprieté privée prise en tant que telle: le Capital ( extrait de l´oeuvre “Introduction à la lecture de Hegel” d´Alexandre Kojève)

Contrary to the Greek City-State, the roman Empire is a bourgeois world. It´s as such that it finally becomes a Christian World.

The bourgeois World elaborates private Law- Rome´s sole original creation, according to Hegel. And the fundamental notion of the legal roman thought, that of the “legal person” (“rechtliche Persönlichkeit”) corresponds to the stoic conception of the human existence as well as to the principle of particularism relative to the Family. Just as the Family, Private Law assigns an absolute value to the pure and simple Being of man, independently of his actions.

And just as in the stoic conception, the value that is assigned to the “person” doesn´t depend on his concrete existential conditions: one is a “legal person” always and everywhere and likewise everybody is one. One may say that the real base of stoicism, of stoicism taken not as an abstract idea but as a social and historical reality, is the bourgeois State grounded on the idea of Private Law.

And the same applies to the nihilist skepticism:  the private property (Eigentum) is its real base and its social, historical reality. The nihilist Skepticism of the solipsistic Eslave assigning a true being and value but to himself, is the same that the one of the private owner subordinating everything, even the State, to the absolute value of his private propriety.  Thus, if the reality of particularist ideologies-so called “individualist”-  is the private property, they can only become real social forces within a bourgeois world dominated by the idea of private property.

Finally it´s this same bourgeois essence of the Roman Empire that explains its transformation into a Christian World and the realization of Christianism, transforming the Christian idea and ideal into a social and historical reality. Here´s why:

In order to be a true human being, the Bourgeois (who, in principle, doesn´t fight, doesn´t put his life at stake) has to work, just as the slave. Contrary to the Slave, however, having no Master, the Bourgeois doesn´t have to work in the service of someone else, he believes that he works for his own sake. But in Hegel´s conception Work can´t be real Work, a real human action, as long as it is not carried out according to an idea (“a project”), that is, according to something different to what is given and, particularly, to that given that is the worker himself.

That is how the Slave could carry out his work building on the idea of the Master, of Mastery, of Service (Dienst). One can also work (and this is the Hegelian and definitive solution of the problem) building on the idea of Community,  of the State: one can and must work for the sake of the State. But the Bourgeois can neither do one thing nor the other. He has no longer a Master to whom he can serve through his work and he still lacks a State, because the bourgeois World is nothing but an agglomeration of private owners, isolated from each other and belonging to no real community.

The problem of the Bourgeois appears to be unsolvable: he has to work for the sake of somebody else but he can only work for his own sake. Yet, in fact, man manages to solve the problem and once again does it following the bourgeois principle of private property. The Bourgeois doesn´t work for the sake of somebody else, but he neither works for his own sake, taken as a biological entity. He works for his own sake, taken as a “legal person”, as a Private Owner: he works for the sake of Property in itself, that is, Property turned to money; he works for the sake of Capital.

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A l´encontre de la Cité grecque, l´Empire romain est donc un Monde bourgeois. Et c´est en tant que tel qu´il dévient finalement un Monde chrétien.

Le Monde bourgeois élabore le Droit privé-la seule création originale de Rome, d´après Hegel. Et la notion fondamentale de la pensée juridique romaine, celle de la “personne juridique” (rechtliche Persönlichkeit), correspond à la conception stoïcienne de l´existence humaine, ainsi qu´au príncipe du particularisme familial. Tout comme la famille, le Droit privé attache une valeur absolue à l´Être pur et simple de l´Homme, indépendamment de ses Actions.

Et tout comme dans la conception stoïcienne, la valeur attribuée à la “personne” ne depend pas des conditions concretes de son existence: partout et toujours, on est une “personne juridique”, et tous le sont également. Et on peut dire que c´est l´État bourgeois fondé sur l´idée du Droit privé qui est la base réelle du Stoïcisme, du Stoïcisme pris non pas en tant qu´idée abstraite, mais en tant que réalité sociale, historique.

Et il en est de même pour le Scepticisme nihiliste: c´est la proprieté privée (Eigentum) qui est sa base réelle et sa réalité sociale, historique. Le Scepticisme nihiliste de l´Esclave solipsiste, qui n´attribue une valeur et un être véritables qu´à lui-même, se retrouve chez le Proprietaire privé, qui subordonne tout, l´Etat lui-même, à la valeur absolue de sa propre proprieté. Ainsi, si la seule réalité des idéologies particularistes, dites “individualistes”, est la Proprieté privée, ce n´est que dans un Monde bourgeois, dominé par l´idée de cette proprieté, que ces idéologies peuvent devenir des forces sociales réelles.

Enfin, c´est cette même essence bourgeoise de l´Empire romain qui explique sa transformation en un Monde chrétien, qui rend possible la réalité du Christianisme, qui transforme l´idée chrétienne et l´idéal chrétien en une réalité sociale et  historique. Et voici pourquoi:

Pour être un être vraiment humain, le Bourgeois (qui, en príncipe, ne lutte pas, ne risque pas sa vie) doit travailler, tout comme l´Esclave. Mais á l´encontre de l´Esclave , n´ayant pas de Maître, il ne doit pas travailler au service d´un autre. Il croit donc travailler pour lui-même. Or, dans la conception hégélienne, le travail ne peut être vraiment Travail, une Action spécifiquement humaine, qu´à condition de s´effectuer en fonctiond´une idée (d´un “projet”), c´est-à-dire d´autre chose que le donné, et-en particulier- que le donné qu´est le travailleur lui-même.

C´est ainsi que l´Esclave a pu travailler en s´appuyant sur l´idée du Maître, de la Maîtrise, du Service (Dienst). On peut aussi (et c´est là la solution hégélienne, definitive du problem) travailler en s´appuyant sur l´idée de la Communauté, de l´État: on peut-et on doit-travailler pour l´État. Mais le Bourgeois ne peut faire ni l´un ni l´autre. Il n´a plus de Maître qu´il aurait pu servir en travaillant. Et il n´a pas encore d´État, car le Monde bourgeois n´est qu´une agglomération de Propeitaires privés, isolés les uns des autres, sans communauté véritable.

Le problème du Bourgeois semble donc insoluble: il doit travailler pour un autre et ne peut travailler que pour soi-même. Or, en fait, L´Homme réussit à résoudre son problème, et il le résout encore une fois par le principe bourgeois de la Proprieté privée. Le Bourgeois ne travaille pas pour un autre. Mais il ne travaille pas non plus pour lui – même, pris en tant qu´entité biologique. Il travaille pour lui-même pris en tant que “personne juridique”, en tant que Proprietaire privée: il travaille pour la Proprieté prise en tant que telle, c´est-à-dire devenue argent; il travaille pour le Capital.

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