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La emoción de la vergüenza // The emotion of shame // Das Schamgefühl (Norbert Elias “Über den Prozess der Zivilisation”)

La emoción de la vergüenza es una excitación específica, un tipo de angustia que se reproduce en el individuo automáticamente y según hábito en ocasiones determinadas. A primera vista se trata de una angustia ante la degradación social o, más generalmente, se relaciona con las pretensiones de superioridad de los otros, pero se trata de una forma de angustia o de displacer producida y caracterizada por el hecho de que el individuo que teme la inferioridad no puede repeler este peligro por medio de ningún ataque físico ni de otra clase. Esta indefensión contra la superioridad de los otros, este estar completamente a su merced no encuentra su origen en la amenaza inmediata de la superioridad física de alguien presente aquí y ahora, si bien cabe ciertamente  remontarse a la coerción e inferioridad físicas experimentadas por el niño en relación a sus tutores. En los adultos, sin embargo, esta indefensión encuentra su origen en el hecho de que las personas cuyas pretensiones de superioridad el individuo teme se corresponden con el super-yo del individuo inerme y temeroso, con el aparato auto-coercitivo que en él fue cultivado por esos mismos otros de los que dependía y que, por ello mismo, tuvieron un cierto poder y superioridad sobre él.

A esto se debe el que la angustia que designamos con el nombre de “vergüenza” se nos muestre difuminada a la vista: por más fuerte que sea sentida, dicha angustia no se articula de una forma clara. La excitación de la vergüenza debe su particular sesgo a que el individuo que la experimenta hace o está a punto de hacer algo que le lleva a entrar en conflicto tanto con las personas con las que de una u otra forma se relaciona como consigo mismo, con la parte de la conciencia encarga de su autocontrol. El conflicto que se expresa en la excitación de la vergüenza no es tan sólo un conflicto entre el individuo y la opinión social dominante sino un conflicto por el que el individuo es llevado a entrar en contradicción con la parte de sí mismo encargada de representar esa opinión social. Es un conflicto que atañe al contenido anímico del mismo individuo: es él mismo quien se contempla como inferior. Teme perder el amor o la consideración de aquellos cuyo amor y consideración le importan o le importaban. La actitud de éstos se ha solidificado en él en algo con respecto a lo cual se mide a sí mismo. Y  es esto lo que le deja tan indefenso en relación a las pretensiones de superioridad de los otros, pretensiones que en cierto sentido son las encargadas de actualizar este automatismo en él.

The emotion of shame is a specific excitation, a type of anxiety that reproduces itself automatically and out of habit in the individual on specific ocassions. On the surface this  anxiety concerns social descent or, more generally speaking, is related to the claims of superiority of others, but it´s a form of anxiety or unpleasure that  is produced and characterized by the fact that the individual fearing an inferiority can´t fend off this danger either by physical force or any other form of attack. This defencelessness against the superiority of  others, this  being placed completely at the mercy of them originates not from the immediate threaten of the physical superiority of someone that is present here and now , although  it can  be certainly traced back to  the physical coercions and the bodily inferiority that the child experienced with respect to his guardians. In adults, however, this defencelessness originates from the fact that the people whose claims of superiority the  individual fears are in accord with the super-ego of the defenceless and frightened individual, with the self-coercive apparatus that was bred in him by the same persons on whom he depended and that had over him, therefore, a certain amount of power and superiority.

That´s why the anxiety that we name after the term of “shame” ist not easily recognizable, because however strong it is felt, it remains inarticulate. The excitation of shame owes its special tinge to the fact that the individual that experiences it, does or is about to do something that puts him in conflict  both with the people to whom he is in one way or another related and with himself, with the part of his conscience through which he controls himself. The conflict expressed by the anxiety of shame is not just a conflict between the individual and the ruling social opinion but a conflict to which the individual is brought with the part of himself in charge of representing that social opinion. It´s a conflict within the individual´s own soul: he himself regards himself as inferior. He fears losing the love or consideration of those to whose love and consideration he attaches or he attached importance.Their stance has hardened in him into something with respect to which he measures himself. That´s what makes him so defenceless against the claim of superiority of others, claims that in some sense are responsible of updating this automatism in him.

Das Schamgefühl ist eine spezifische Erregung, eine Art von Angst, die sich automatisch und gewohnheitsmäβig bei bestimmten Anlässen in dem Einzelnen reproduziert.. Es ist, oberflächlich betrachtet, eine Angst vor der sozialen Degradierung, oder, allgemeiner gesagt, vor den Überlegenheitsgesten Anderer, aber es ist eine Form der Unlust oder Angst, die sich dann herstellt und sich dadurch auszeichnet, dass der Mensch, der die Unterlegenheit fürchten muss, diese Gefahr weder unmittelbar durch einen körperlichen Angriff , noch durch irgendeine andere Art des Angriffs abwehren kann. Diese Wehrlosigkeit vor der Überlegenheit Anderer, dieses völlige Ausgeliefertsein  an sie stammt nicht unmittelbar aus der Bedrohung  durch die physische Überlegenheit Anderer, die hier und jetzt gegenwärtig sind, obwohl sie ganz gewiβ auf physische Zwänge, auf die körperliche Untelegenheit des Kindes gegenüber seinen Modelleuren zurückgeht. Beim Erwachsenen aber kommt diese Wehrlosigkeit daher, dass die Menschen, deren Überlegenheitsgesten man fürchtet, sich in Einklang mit dem eigenen Über-Ich des Wehrlosen und Geängstigten befinden, mit der Sebtszwangsapparatur, die in dem Individuum durch Andere, von denen er abhängig war, und die ihm gegenüber daher ein gewisses Maβ von Macht und Überlegenheit hatten, herangezüchtet worden ist.

Dem entspricht, dass die Angst, die wir “Scham” nennen, für die Sicht der Anderen in hohem Maβe abgedämpft ist: so stark sie sein mag, sie kommt nicht unmittelbar in lauten Gesten zum Ausdruck. Die Scham-Erregung erhält ihre besondere Färbung dadurch, daβ der, bei dem sie sich einstellt, etwas getan hat oder etwas zu tun im Begriff ist, durch das er zu gleicher Zeit mit Menschen, mit denen er in dieser oder jener Form verbunden ist oder war, und mit sich selbst, mit dem Sektor seines Bewusstseins, durch den er sich selbst kontrolliert, in Widerspruch gerät; der Konflikt, der sich in Scham-Angst äuβert, ist nicht nur ein Konflikt des Individuums mit der herrschenden, gesellschaftlichen Meinung, sondern ein Konflikt, in den sein Verhalten das Individuum mit dem Teil seines Selbst gebracht hat, der diese gesellschaftliche Meinung repräsentiert;es ist ein Konflikt seines eigenen Seelenhaushalts; er selbst erkennt sich als unterlegen an. Er fürchtet den Verlust der Liebe oder Achtung von Anderen, an deren Liebe und Achtung ihm liegt oder gelegen war. Deren Haltung hat sich in ihm zu einer Haltung verfestigt, die er automatisch sich selbst gegenüber einimmt. Das ist es, was ihn gegenüber den Überlegenheitsgesten Anderer, die in irgendeiner Hinsicht diesen Automatismus in ihm selbst aktualisieren, so wehrlos macht.

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